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Amstel Gold Race: victoire du Belge Philippe Gilbert

17 Avril 2017

Le Thurgovien s'est classé 3e de l'Amstel Gold Race, remportée par le Belge Philippe Gilbert.

Au sprint, Kwiatkowski, vainqueur de Milan-Sanremo le mois dernier, a tenté de surprendre Gilbert en lançant le sprint aux 250 mètres. Ne restait alors au Thurgovien qu'à se consoler en réglant au sprint le groupe des poursuivants, arrivé avec dix secondes de retard.

Même s'il a légèrement flanché dans le final, Michael Albasini a prouvé qu'il était en forme. "Je pensais que ma course était finie", a raconté le Belge, qui a semblé dubitatif sur les conséquences de sa chute en prévision de la prochaine course (Flèche Wallonne mercredi): "Je n'ai pas encore eu le temps de regarder précisément".

Déjà vainqueur du Tour des Flandres et des Trois jours de la Panne, Philippe Gilbert a remporté ce dimanche l'Amstel Gold Race pour la quatrième fois de sa carrière, devançant avec autorité Michał Kwiatkowski. Deux semaines après son succès dans le Tour des Flandres, le champion de Belgique a décroché une nouvelle victoire de prestige, justifiant pleinement son impasse sur Paris-Roubaix. Le Cauberg désormais éloigné de l'arrivée, c'est sur d'autres côtes disséminées sur les 261 kilomètres qu'il a provoqué la décision pour couper l'herbe sous le pied aux sprinters et aux deux autres favoris, son compatriote Greg Van Avermaet et l'Espagnol Alejandro Valverde.

Gilbert s'est rapproché du Néerlandais Jan Raas qui détient le record des victoires dans l'unique classique courue aux Pays-Bas avec cinq succès entre 1977 et 1982.


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