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La Porsche N.1, en tête, abandonne, une LMP2 nouveau leader

19 Juin 2017

La Porsche N.1, en tête des 24 Heures du Mans dimanche depuis une dizaine d'heures, s'est arrêtée en piste, victime d'un problème moteur et a abandonné à 11h41 (09h41 GMT), soit à 03h19 de la fin de la course. Voilà tout le monde prévenu la bagarre sera bien au rendez-vous sur le circuit ce week-end pour la 85e édition des 24 Heures du Mans. Souvenez-vous l'an dernier, en tête à cinq minutes du drapeau à damier, la Toyota n°5 (notre photo) avait alors connu un incroyable problème mécanique qui avait permis à la Porsche n°2 (en arrière plan), pilotée notamment par le Français Romain Dubois (aujourd'hui chez Alpine en LMP2), de coiffer l'infortunée écurie japonaise. Les deux voitures de tête ont changé de pilote en même temps à 22 h 15, Conway remplaçant Sarrazin chez Toyota et Jani suppléant Lotterer sur la Porsche. Le podium est complété par une autre LMP2, la N.13 de Vaillante Rebellion (Nelson Piquet Jr, David Heinemeier Hansson, Mathias Beche).

En effet, on attendait un duel serré avec Toyota, désireux de prendre sa revanche après son échec de 2016. A la deuxième place, l'Oreca-Gibson n°38 du Jackie Chan DC Racing (Laurent-Tung-Jarvis) qui a occupé la tête pendant plus de deux heures, et qui a fini à un tour. Mais la marque italienne s'offre une petite compensation, sous la forme d'une victoire dans la catégorie la moins médiatique, le GTE AM destiné aux amateurs, grâce à la 488 GTE numéro 84 qui devance deux autres 488 GTE. Dominateur lors des essais, cette année semblait promise à Toyota jusqu'au milieu de la nuit, alors que ses voitures N.7 et N.9 occupaient la 1e et 3e place.

Les deux Porsche 919 Hybrid partiront ainsi samedi à 15h00 sur la deuxième ligne de la grille de départ derrière deux Toyota, talonnée de près par la 3ème Toyota TS050. Après un final épique face à la Chevrolet Corvette C7R n°63 de Magnussen/Garcia/Taylor, c'est l'Aston Martin n°97 de Turner/Adam/Serra qui s'impose dans la catégorie.